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英国馆“种子圣殿”象征中英两国友谊的礼物
http://2010.qq.com  2010年04月08日14:45   三联生活周刊    我要评论(0)
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种子银行是乐观主义的生命备份

——专访英国皇家植物园千年种子银行种子形态学家沃尔夫冈·斯塔佩

种子的世界里有什么未知的秘密?种子形态学家沃尔夫冈·斯塔佩(Wolfgang Stuppy)和视觉艺术家罗布·克塞勒(Rob Kesseler)共同为千年种子银行中的种子拍照,他们也将为世博会英国馆提供种子照片。这些电子显微镜下的照片揭示了一个美丽新世界。

三联生活周刊:种子对你来说意味着什么?

斯塔佩:种子以一个微小的植物胚胎形式繁育下一代,提供保护的外衣,储备充足的食物。这是植物生命中唯一一个阶段,能够在不同地方移动,这让它有了广阔的适应性,能够在风、水和动物的携带下随处发芽。让物种下一代孕育出来之前,保持在一个安静和干燥的环境中很多年,在这个意义上,种子是真正的生命时间胶囊。在植物能生存的地方,动物和人类也能生存,而在植物不能生存的地方,也没有其他生命迹象。因此,在我看来,种子是新的生命、未来和希望的象征。

三联生活周刊:为何想到把拍摄种子照片不仅作为科学,也作为艺术?

斯塔佩:当我在千年种子银行开始研究种子和果实的构造时,经常要拍照记录和描绘它们内部和外部的形态。在种子的储存过程中,每隔一段时间,就会对其中的50粒种子进行X光抽样检查,以确保未受虫害或种子内部出现空洞。同时,每过10年,就会对种子进行发芽测试,以确保它们仍具有生命力。这些检测都需要种子形态学来随时关注种子内外部的构造变化。

很快,一个明显现象是,很多物种的种子呈现出了对称的、细腻的和激动人心的美,不仅仅是在专家眼中,而且是在所有人眼中。有趣的是,那些最小的种子往往呈现出最为错综复杂的结构。这些细微结构的每一个细节,都需要在扫描电子显微镜下才能看到。把种子和果实形态学的科学和艺术家罗布·克塞勒的艺术结合在一起,我发现了一个成功的秘诀——我们合作产生的这些种子照片捕获了几乎所有人的想象力,把公众的注意力集中到种子银行的保存上来。

三联生活周刊:有什么秘诀,可以捕捉到种子内部的奇异世界?

斯塔佩:秘诀就是需要对植物构造的全面理解,还需要一个创造性的视角。显微镜下的种子最让我感动的就是,这些复杂和美丽的构造是我们星球上生命的产物。大多数人会渐渐忘记这一点,植物也是生命,它们已经进化了和地球上的动物生命一样长甚至更长的时间,它们的生命在整个生命网络中更为纵横交错。有很多不可思议的构造,比如在借助风力传播的种子和果实中,附生植物和寄生植物的种子通常很小,但是种子表面的结构非常复杂(比如像蜂巢的结构),这些植物的种子使用尽可能少的材料,最大限度地增加了种子表面结构的强度和种子的体积。

三联生活周刊:种子世界里有哪些未知的秘密?

斯塔佩:人类总是大量使用植物作为食物和药物。世界范围内大约有30万种植物种子作为食物,而用做药物的也不胜枚举。像亚马孙雨林这样的遥远地区,有很多植物物种仍然在等待着被发现,被描述,它们中的一些肯定将会对人类有很大用处。从人类认识植物的时间表来看,10万年前水稻只是喜马拉雅山的一棵草,后来成为人类餐桌上的大米;几百年前发现新大陆,才知道了土豆、辣椒、玉米……谁知道未来的一两千年,什么植物会风靡全球呢。然而,人为的栖息地破坏将会导致很多物种在发现前就灭绝。根据世界环保联盟的官方调查,13%的植物物种可能会灭绝。但据一项来自美国的新的调查,这个统计数字大大低估了实际情况,真实比例可能高达47%。

在这个意义上,种子银行是长期保存和保护植物物种胚胎的好办法。种子银行的目标是在全世界广泛搜集物种种子,为了现在,也为了未来。因为时间紧迫,种子是按照濒危性、特殊性、重要经济价值优先的原则来搜集的。搜集来的种子均被储存在温度为零下20℃左右的地下室内,以保证其活性和新鲜程度。种子银行不仅用于科研和栖息地保护,更重要的是作为一种生命保险来对抗某种野生物种的灭绝。

三联生活周刊:如何想到在世博会英国馆中加入种子展示?

斯塔佩:最初的创意来自于英国馆设计师托马斯·海德威克,他被这个“种子”的创意激发了——将种子作为一种生命、希望和未来的象征。千年种子银行同意与英国馆合作。英国外交部提供了将在其中展示的物种选择的建议,我们昆明植物研究所的朋友——千年种子银行计划的合作伙伴,也友善地同意提供上海展示所需的种子。

由于化石燃料的减少、气候变化,还有人类所面临的另外一些全球挑战,人类生命可能会比现在更多依赖于植物。我们希望通过英国馆的种子展示,让人们意识到生物多样性保护的重要性。

三联生活周刊:在全世界众多种子银行中,千年种子银行的独特优势在哪里,可以作为英国形象在世博会上展示?

斯塔佩:千年种子银行自设立以来,已经收集并储存了世界上10%的开花植物的花粉或者种子,种类达到约3万个。目标是到2010年前收集全球植物物种的10%,在2020年前达到20%。

千年种子银行是世界上最大的国际种子保护计划,涉及很多国家,其中之一就是中国。因此,千年种子银行不仅是最突出的英国保护计划,而且也是中英友谊和合作的象征。

三联生活周刊:植物资源对国家和人类的未来潜力是什么?

斯塔佩:让植物物种免于灭绝的保护非常重要。事实上,人类未来主要依赖于植物生命的多样性,作为抵抗疾病的新药来源,适应于变化了的气候的农作物基因库,此外,还作为生物圈的健康和生命支柱。我们不应该忘记,在形成新的有机物时,植物是获得太阳能的初级生产者。

三联生活周刊:植物物种多样性面临的最大威胁是什么?种子银行在生物多样性计划中扮演什么样的角色?

斯塔佩:最严重的威胁是栖息地破坏和毁灭。通过人类世界人口的增长,自然资源的过度开采,还有新物种的蔓延替代了当地的原有植物群。最近的威胁,是全球气候变暖。

种子银行是一种保护物种胚胎的最为经济和高效的方式。如果我们需要在未来恢复至少是半自然的栖息地,种子银行是一个基本来源,它将提供潜藏在每一个栖息地内的植物的生命基因。

三联生活周刊:如何兼顾种子银行里的种子储存与使用之间的关系?

斯塔佩:种子在种子银行中的保存期限可达几十年,甚至上千年。然而,千年种子银行计划的目的不是把植物种子永久地封藏起来。就像一个真正的银行金融体系那样,我们总是把少量的种子留下来长期保存,剩下的可以进行研究和应用,这也取决于种子所有者的意愿。种子银行的种子通常属于原产国所有,他们来决定这些种子仅仅是保存,还是在某一时候要取出来使用。

如果可能,千年种子银行会尽可能在植物物种灭绝的地方,将这些经过精心储藏的种子归还自然,以平衡野生生态系统。自2000年建立以来,千年种子银行中的种子已经提供给很多国家使用,如抗旱的饲料植物种子被运往巴基斯坦和墨西哥,饲养当地的动物,而抗盐的植物种子则提供给澳大利亚。

三联生活周刊:有人说,种子银行是为了世界末日所建,人们不断为种子寻找更安全的保存环境,甚至提出要在月球上备份。在你的眼中,种子银行是一个悲观的计划吗?

斯塔佩:只有乐观主义者才会建立种子银行。如果没有一个为了更光明未来的希望,那就不可能去搜集这么多种子。事实上,尽管未来可能是灰暗的,但没人能够预测未来。现在的所有事情,不管是好是坏,都仍然是可能的。在任何情况下,在世界上各种子银行中保存的种子都代表了植物生命延续的备份。当我们在未来的某一天需要重建至少是半自然的栖息地时,将验证这一点。生物群落越是多样,才越有力量对抗未来的疾病和战乱威胁。

记者◎贾冬婷

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