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连接世界伴随人类进步 火车:大地的动脉

2010年05月11日15:17三联生活周刊苗炜我要评论(0)
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英国在世界上第一个实现了城市化

1839年,英国《季度评论》的一篇文章说:“铁路以及基于铁路的旅行,使人们从壁炉前的座椅到一个大城市的时间缩短了2/3,他们彼此间相聚所需要的时间也缩短了2/3。如果这个速度加快,时空变化的进程就会更快。我们的邻居,我们的后院,我们的城镇,不仅能彼此离得更近,也都更靠近国家的中心。距离消失,我们国家的面积就会收缩,如一个巨大的城市。”那个年代,火车的时速不过30英里,只比马车快3倍,但已经超过前人的想象。1800年,美国发明家奥利弗·埃文斯预言,凭借蒸汽机的交通时代马上就要到来,人们将以时速15英里到20英里的速度移动,早上从华盛顿出发,乘客会在巴尔的摩吃早餐,在费城吃晚餐,在纽约吃夜宵。这位发明家未能预感到,英国人的时空观变化得更快,《季度周刊》的文章说:“蒸汽机瞬间把大西洋变浅了一半,我们与印度之间的交通运输也同样受惠。印度洋变小了,印度的铁路如劈开红海般的神奇,地中海离我们只有一个星期的路程,在我们看来像一个湖泊。”

有数字表明,在工业革命之前,英国的人口流动受地理条件限制,18世纪初,居住地点有所改变的人,很少有超过方圆10英里的。工业革命与交通运输的发展使大量农村人口涌入城市,在1750~1850年的100年间,英国人口从750万人增至2100万人。1750年,英国城市人口仅占人口总数的25%,1851年则上升到50.2%,英国在世界上第一个实现了城市化。

铁路工人成为高收入的职业,工资最高的是挖隧道的矿工,每天能挣5先令,是英国普通工人的两倍,有5000名英格兰工人参与了法国巴黎至里昂铁路的建造,他们的收入让法国人感到惊愕,工人的收入“颇有余裕用在牛排、天鹅绒背心和威士忌酒上面”。英国公司开始向德国、美国出口火车技术。尽管英国铁路起初是把货运放在更重要的地位,但在某些线路上,客运的收入远超过货运,旅客们开始享受“蒸汽动力”和“铁路速度”。火车上有了餐饮服务。1850年,乔治·斯蒂芬森注意到火车旅行的兴起,“凡火车为去休养的旅客停车的沿途各站,都设有布置豪华、室内温暖和光线充足的候车室。这些候车室都附设餐厅”。

第一个注意到火车旅行能带来利益的人叫托马斯·库克(Thomas Cook),他在1841年就开始组织乘客坐火车旅行,这是旅行社的先驱。1846年他组织了350名乘客从莱切斯特出发前往苏格兰旅行,到1851年伦敦举办世博会时,有16.5万人通过他的旅行社前往水晶宫。4年后,托马斯·库克组织了第一次“出国游”,组团从莱切斯特到达法国加莱,而后到巴黎参观1855年世博会。他第一个推出“火车联票”和“自助旅游”服务,英国游客到达瑞士、意大利进而到埃及。1872年,富裕的英国人花200畿尼即可参加“环球旅行”,乘轮船越过大西洋到美国,横穿美国之后坐轮船到日本,然后到中国和印度。1874年,托马斯·库克推出“旅行支票”,如今,库克公司的股权虽多次易手,但你还可以在英超球队的胸前广告上看到这个有着百年历史的旅行机构的名称。

世界贸易的概念也开始深入人心。法国的靴子给英国人留下了深刻的印象——“法国的鞋面总比英国的要好一些。”进而他们承认,“在有关风尚的各个层面,法国人都比英国要好一些”。英国开始从法国进口大量的酒,从瑞士进口钟表。随着一国接着一国进入了铁路时代,英国鼓风炉、搅炼炉和辗铁厂的产品正在向海外倾销,同时,英国进口的农产品大幅上升,外国牲畜、蔬菜和奶制品横渡英吉利海峡,沿铁路运输到伦敦,那里能时刻保存足够几个月食用的肉和粮,英国首都是一个摆脱了饥荒恐惧的大城市。

铁路运输让工厂的规模更大,让煤矿的生产更高效,而在工业上最直接的需求就是钢铁,车轮、铁轨、火车头都需要更多更好更便宜的钢铁。当时生铁硬而脆,还保留着农业时代特色的名称Pig Iron,熟铁又太软,钢既硬又韧,但锻造方法艰难。1850年,每吨钢的成本是50英镑,起初,亨利·贝塞麦炼钢的动力是想造出一门威力更强的大炮。1855年贝塞麦设计了一个炉子,高约1.22米,下部有6个风口,可加入熔融生铁约350公斤,炉温能高达1600摄氏度,铁水通红,这就是贝塞麦转炉的雏形。1856年,贝塞麦取得了这项发明的专利,但还很少有工厂采用他的发明,他来到谢菲尔德,用贱卖的方法迫使这个行业采用他的转炉炼钢法。谢菲尔德生产的设备包括供火车头用的弯轴、车轴、推进轴系和火车轮胎。贝塞麦钢轨,终于在1862年4月铺设在纽卡斯尔铁路桥上。1863年5月,伦敦—西北铁路也在坎登城试用了贝塞麦钢轨。1862年的伦敦万国博览会上,贝塞麦公司展出了轴、胎、棒、杆、条和制绳索用的钢丝。1865年到1874年之间,谢菲尔德这个城市制造的钢,比世界上其他所有地方加起来还要多。贝塞麦于是成为英国钢铁协会的主席,发了大财,工业革命也从“铁的时代”转向“钢的时代”。1870年,每吨钢的成本降低到了4英镑,这一年,英国的钢产量是24万吨,其中22.5万吨是用贝塞麦转炉制炼的,另1.5万吨则是用威廉·西门子发明的平炉法制炼。

西伯利亚大铁路带来的“第一次全球化”

世界贸易带来了跨国公司的雏形,1881年,沃尔纳·西门子研制成功了小型的电力机车,在水晶宫门前载客运行。1883年,有轨电车开始在伦敦和柏林铺建。此时的西门子已经是一家“跨国公司”,他们已经为俄国建立了电报通信网,在圣彼得堡建立了子公司。威廉·西门子负责英国的生意,给自己取了个新名叫“查尔斯·西门子”。西门子公司1863年开始在泰晤士河畔沃尔维奇自己的电缆厂生产海底电缆。1896年,“轻轨”的设想出现,在机车的重量和速度上有所限制,以满足城市周边交通的需要。1897年,德国人鲁道夫·狄塞尔(Rudolf Diesel)的柴油发动机终于完善,两年后就成为百万富翁。1913年他去英国,乘船横渡英吉利海峡时失踪,人们猜测他死于海中。第二年爆发的第一次世界大战,他的柴油机已成为各国潜艇的主要动力。而后柴油机被广泛应用于汽车、卡车、矿山和工厂,Diesel成为柴油机、内燃机和一种意大利牛仔裤的名字。沃尔纳·西门子和鲁道夫·狄塞尔这两个德国人,让火车的动力有了另外两种可能性——电力机车和内燃机。1895年,世界上第一条使用电气机车的主干铁路在美国的巴尔的摩和俄亥俄州之间建成,这种机车有4个马达带动的车轴,从车顶的电线中获得电力。这是第一条电气化铁路。1912年,第一辆柴油机车在德国和瑞士建造。

1887年,英国的铁路里程已经达到16904英里,1900年达到18680英里,1913年达到20281英里,在新世纪的13年间,铁路里程只增加了1601英里。从地理上说,英国铁路系统差不多已经完成了,尽管从技术层面上说,铁路的改造始终在进行。但英国的铁路专家在1899年就已经承认,英国铁路方面已经没有什么新东西可以学了,外国人更多是前往美国学习铁路的建设、组织与运营。

铁路所缔造的奇迹依然在延续,1900年巴黎世博会,最令人惊讶的景观是出现在俄罗斯馆内的“西伯利亚大铁路”(The Trans-Siberian Railroad)全景装置。游客可以登上70英尺长的豪华客车车厢,内设酒吧、餐厅、吸烟室和卧室,车窗外用电影模拟的景象,用45分钟虚拟完成从莫斯科到北京的旅行。作为一种展示手段,5年前问世的电影得到充分利用,法国人格里姆·塞宋(Grimoin Sanson)在埃菲尔铁塔广场前的大厅里播放圆景电影,在10米高的放映厅中,他把白色帷幕连起来,观众席如一个巨大的热气球吊篮,影片的主题是“跨越欧亚两洲的氢气球旅行”。

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